MERLOT

Merlot, was auf französisch "die kleine Amsel" bedeutet, ist die zweitbeliebteste rote Rebsorte in vielen Ländern (nach Cabernet Sauvignon). Die meisten Merlots sind als weiche, reife und elegante Rotweine bekannt, die sowohl zum Essen als auch allein getrunken werden können. Es handelt sich um eine leicht zugängliche Rebsorte, die oft als erster Rotwein empfohlen wird, welcher ein Neuling trinken sollte.

Man geht davon aus, dass die Traube erstmals Ende des 17. Jahrhunderts für die          Weinherstellung verwendet wurde, als ein französischer

Winzer in der Region Bordeaux die Traube offiziell als Bestandteil seiner Bordeaux-Weinmischung auswies. Von diesem Zeitpunkt an verbreitete sich die Traube in ganz Bordeaux.  Sie wurde für ihre einzigartige Fähigkeit bekannt, einem Wein Weichheit und üppige Frucht zu verleihen, wenn sie mit der beliebtesten Rebsorte der Region, Cabernet  Sauvignon, kombiniert wird. Die Kombination von Cabernet Sauvignon und Merlot ergänzte sich so gut, dass die beiden Rebsorten die Hauptbestandteile der weltberühmten Bordeaux-Mischung wurden, die heute von den meisten Weintrinkern der Welt begehrt wird.

In dem Maße, in dem sich die Popularität des Bordeaux-Weins über den ganzen Globus verbreitete, wurde auch der Merlot bekannt. Als die Traube Mitte des 19. Jahrhunderts nach Kalifornien kam, wurde sie nicht mehr mit Cabernet Sauvignon verschnitten, sondern die amerikanischen Winzer begannen, Weine aus 100 % Merlot herzustellen.

Die Traube ließ sich leicht anbauen, und man entdeckte, dass die Amerikaner die Weichheit der Frucht und den geringen Tanningehalt der Traube sehr schätzten.

Merlot-Weinregionen

  • Bordeaux

Merlot ist in Frankreich zu Hause und wird in der Regel mit Weinen der allgemeinen Appellation (oder, im höheren Preissegment, mit Weinen des rechten Ufers) verarbeitet. Er wird jedoch auch in Südfrankreich angebaut, bei dem er häufig mit Trauben wie Malbec verschnitten wird.

Italien

In Italien, insbesondere in der Toskana, ist Merlot ein beliebter Partner von Trauben wie (Überraschung!) Cabernet Sauvignon (neben Sangiovese) in einem Weinstil, der liebevoll "Super Toscano" genannt wird.

Chile

Chile ist ein weiteres perfektes Heimatland für Merlot. Die Weine von hier variieren von leicht zu trinkenden und fruchtigen Abfüllungen aus dem Central Valley bis hin zu strukturierteren und ernsthafteren Exemplaren aus Colchagua, Maule Valley und Maipo.

Eine lustige Tatsache über die Geschichte seiner angeblichen Herkunft ist, dass in den 1800er Jahren Stecklinge, von denen man annahm, dass es sich um Merlot handelte, aus Bordeaux mitgebracht und in chilenischen Weinbergen angepflanzt wurden. Im Jahr 1994 stellte jedoch ein Traubenforscher namens Jean Michel Boursiquot fest, dass es sich in Wirklichkeit um eine völlig andere Rebsorte handelte! Es handelte sich um eine Rebsorte, die wir heute als Carménère kennen.

Kalifornien und Washington

In den Vereinigten Staaten ist der Merlot neben dem Cabernet Sauvignon in der North Coast Region (Napa Valley und Sonoma) am bekanntesten. An der Central Coast befinden sich viele der größeren Weingüter (allerdings gibt es auch einige Ausnahmen mit hervorragender Qualität!)

Was den Merlot in den USA so interessant macht, ist die Entwicklung im Columbia Valley in Washington. Die Traube gedeiht sehr gut auf der trockenen Ostseite des Staates, wo die nächtlichen Temperaturen deutlich sinken und der wertvolle Säuregehalt erhalten bleibt. In den Regionen Horse Heaven Hills, Yakima Valley und Walla Walla ist Qualität zu finden.

China

In China, einer relativ neuen Weinregion, ist Merlot im weltweiten Vergleich ein aufstrebender Stern. Noch hat der Merlot nicht den Status eines Super-Premium-Weins erreicht, wie der Cabernet im Ao Yun, aber die Zukunft sieht vielversprechend aus.

Merlot ist eine der beliebtesten Trauben weltweit; dieses Chamäleon von einer Traube kann so viele verschiedene Stile aufweisen, und hoffentlich ist es jetzt einfach zu sehen, warum.

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